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Photo showing researchers using microscopes

Normes de microscopie pour harmoniser les méthodes de recherche clinique sur le paludisme

10 September 2020

Les normes de microscopie appliquées à la recherche clinique sur le paludisme (ReMMS) ont été publiées dans Malaria Journal. L’article décrit la raison d'être des normes proposées pour préparer, colorer et examiner des frottis sanguins contenant potentiellement des parasites du paludisme.

Les normes complètent le manuel des méthodes précédemment publié par l'Organisation mondiale de la Santé et le Programme spécial de recherche et de formation concernant les maladies tropicales (TDR) de l'UNICEF/PNUD/Banque mondiale/OMS. Les normes visent à promouvoir l’homogénéité et la comparabilité des données de microscopie accumulées dans le cadre de la recherche sur le paludisme et donc de renforcer les données probantes pour améliorer la prévention du paludisme, son diagnostic et son traitement.

La microscopie est importante aussi bien pour le diagnostic du paludisme que pour la recherche menée sur cette maladie. Elle est utilisée pour différencier les espèces de Plasmodium et les étapes de son cycle de vie, et pour estimer la densité parasitaire dans le sang – un facteur décisif de la gravité de la maladie. Elle est également utilisée pour surveiller l'efficacité des médicaments en fonction de la vitesse avec laquelle les parasites se multiplient ou sont éliminés du sang.

Alors que, dans certains contextes, les tests de diagnostic rapide ont remplacé la microscopie, celle-ci reste un outil essentiel pour soutenir le diagnostic et la recherche cliniques. D'autres directives et procédures existantes relatives à la microscopie clinique sont d’excellentes ressources mais ne répondent pas suffisamment aux exigences plus strictes de la microscopie appliquée à la recherche sur le paludisme.

Dans un nouvel article publié dans Malaria Journal, les chercheurs décrivent des normes complètes liées à l’utilisation des techniques microscopiques et à la présentation de ses résultats dans le cadre de la recherche sur la détection, l'identification et la quantification des parasites du paludisme. Ces normes sont complétées par un manuel des méthodes et par le calculateur Obare qui participent à la normalisation des méthodes de microscopie. Les normes ont été élaborées par le groupe de travail ReMMS, un groupe d'experts réuni par TDR, et sont librement accessibles à la communauté de recherche.

La normalisation des méthodes permet de comparer directement des études menées en différents points du temps et de l’espace. Cela facilite la réalisation des méta-analyses de données individuelles, considérées comme l'approche idéale pour générer des données probantes destinées à améliorer les interventions et donc les résultats du patient.

Dr Méhul Dhorda, chef du Centre régional WWARN d'Asie-Pacifique, qui a dirigé les travaux, explique : « Avec les membres du groupe de travail ReMMS, nous avons examiné de manière approfondie les méthodes et les normes existantes pour la microscopie du paludisme dans le but de générer un ensemble cohérent de normes et procédures de recherche. Nous espérons qu'ils seront adoptés par les groupes de recherche – en particulier dans les régions d’endémie palustre où la recherche est plus que jamais nécessaire – comme un moyen d’améliorer et d’harmoniser la qualité ».

Les normes et le manuel contiennent des informations et des ressources sur :

Personnel
- Séries de lames recommandées et notes de certification pour les tests de compétence

Équipements et matériel

- Liste des équipements et matériel recommandés

Préparation des frottis de sang

- Lignes directrices sur la collecte d'échantillons et l'étiquetage des lames
- Modèle de préparation de lames de frottis sanguins épais et minces

Interprétation des frottis sanguins

- Ajustements des procédures pour harmoniser les limites de détection parasitaire et améliorer la précision et l’exactitude des estimations de densité parasitaire

Assurance qualité

- Définitions des résultats concordants, limites de tolérance pour les estimations de la densité parasitaire
- Recommandations sur les nombres ou proportions de lames à revérifier pour les contrôles de la qualité internes ou externes

Enregistrement et rapports des résultats de microscopie

- Format d'enregistrement des données de microscopie sur le paludisme
- Exigences minimales suggérées pour la présentation des résultats de microscopie dans les publications de recherche clinique  

À lire : WHO Research Malaria Microscopy Methods Manual - in English et en français

Lire l'article : Towards harmonization of microscopy methods for malaria clinical research studiesMalaria Journal. 4 septembre 2020